Foto's oldtimer evenementen

Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - 21 april 2004

Met dank aan Chris S. voor deze foto's !

EXTRA :

Verslag van de 3de ING Ardenne Bleue
Spa, 17 & 18 april 2004

FAVORIETEN VALLEN ZEER SNEL AAN

CLOSJANS-VANDERVORST DRAAIEN DE ROLLEN OM

Vrijdag. Vanaf 11 uur neemt de ING Ardenne Bleue bezit van het
splinternieuwe Radisson-SAS Palace Hotel in het hartje van Spa. Een
hartverwarmend zonnetje spreidt haar stralen over de rustige Place
Royale en de wijde omgeving.

Zowat 60 medewerkers zorgen dat de ING Ardenne Bleue in goede banen
geleid wordt. De wedstrijd moet weer een nieuw hoogtepunt worden onder
de hoogdagen van de "Ardenne Bleue", die mooie streek waar vandaag de
dag het heilzaam water wordt aangewend om de mens een zalig relaxerend
gevoel te geven. Dit jaar heeft de ING Ardenne Bleue nog een extra
betekenis. De Rally valt immers samen met de opening van de nieuwe
Thermen. Een nieuwe zo lang verwachte mijlpaal in de geschiedenis van
het "blauwe" Ardense water.

16 uur. Toevallige wandelaars houden plots stil. En spitsen de oren. In
de verte zwelt een licht gebrom aan, een vaag bekend geluid. In de
andere richting gebeurt hetzelfde. En ineens verschijnen visioenen van
machtig glimmende karkassen, die uitgroeien tot juweeltjes van
oldtimers. De Place Royale in het centrum wordt in amper twee uren
tijds omgebouwd tot Autosalon. Maar dan eentje uit de tijd van onze
ouders en grootouders. Uit de tijd dat de auto door zijn vormen, zijn
expressieve kracht, zijn geuren en zijn prestaties nog ongebreideld de
eerbied afdwong.

18 uur. Rustige mannen en vrouwen schuifelen voorbij de controletafels.
Zij gaan morgen en overmorgen de legende van de "Gentlemen Drivers"
opnieuw gestalte geven. Zij gaan ons illustreren hoe de grote helden
uit de jaren van Baron Pierre de Craweh (die in 1898 met zijn Panhard
de wedstrijd Brussel-Spa won, de allereerste race in België) met
innemende glimlach, vriendelijkheid en fair play streden tegen zichzelf
en de uitputting om de zegebeker mee naar huis te nemen.

Aan de start een aantal kranige oudjes. Philippe en Olivier Casse met
de oudste auto van het deelnemersveld, een Bentley 3 Litres Le Mans
Replica van 1923. Luc Janssens en France Clément met de ranke en
vooruitstrevende Bugatti Type 40 Sport van '27. Dirk en Nick Van Praag
met de bekende blauwe Delahaye 135 MS Le Mans '36. De ingeschreven
Bentley 4 1/2 Litres (1938) van Henri Leysen en de Alvis 4.3 SWB ('39)
moeten forfait geven.

In de Post War klasse vinden we o.a. Patrick en John Farcy met de Aston
Martin DB2 ('53), Gloria Carrobio di Carrobio, dit keer met een Pre-A
Porsche 356 ('54). Cathérine d'Andrimont met haar Lancia Aurelia B 24
Spider ('55). Luc Holderbeke met de enorm grote Bentley Continental S1
uit '57 (spreek uit op z'n Engels: S one). Zelfs een zeer zeldzame
Bizzarini P 538 van 1965 (van de meest geniale ontwerper ter wereld,
naar men zegt). Maar ook een heuse Austin-Healey MkIII fabrieksauto,
een Jaguar Tojeiro en een Marcos 1800 staan te glimmen op het plein aan
het 'Office du Tourisme'.

In een knap zaaltje met multimedia uitrusting, naast het secretariaat,
geven Bernard Dressen en Alex Pacquay een initiatie in 'roadbook lezen'
voor de eerstejaars. De vijf sessies, van een klein uurtje elk, worden
druk bijgewoond. Zelfs co-piloten die er al enkele rally's op zitten
hebben, komen gretig langsgelopen en steken toch nog wat op van de tips
die de trainers meegeven.

Slachtoffers

Bij de start merkt iemand op dat sommige nummerplaten wellicht geen
toeval zijn: de Aston Martin van Farcy heeft plaat DB002 en de Fiat
Dino draagt plaat nr FD001...

De eerste etappe brengt de deelnemers naar Bellevaux, Recht,
Commanster, Gouvy, Tavegny, Bourcy, Mardasson, Flamisoul, Remagne en
het Château de Freux alvorens Fourneau Saint-Michel te bereiken. Hier,
in het museum van het plattelandsleven in de Ardennen in de vorige
eeuwen - zeg maar de tegenhanger van Bokrijk - eindigt de
voormiddagetappe en schuiven de deelnemers de benen onder de tafel voor
een lichte maar fijne maaltijd met streekgerechten.

Helaas heeft de rally dan al een slachtoffer gemaakt. De sympathieke
Mini van Saeys-Saeys brak in de eerste RT in Recht zijn
versnellingsbak. Even werd rondverteld dat Hauptmann-Spehl hadden
opgegeven, maar welk probleem ze ook hadden, ze bereiken heelhuids
Fourneau St.-Michel. Casse-Casse worstelen sedert de start met een
benzinelek en een overmatig waterverbruik. Becko-Becko reden een
perfekte kaartleesrit maar verloren 2 minuten omdat de XK 120 Roadster
niet wou starten. Claes-Claes (Austin Healey 100/6) ondervinden
problemen met remmen en koppeling omdat 'vapor lock' optreedt wanneer
de wagen een tijdje stilstaat. Malherbe-Malherbe raakten op de
verkeerde weg en verloren 3 minuten. Fockey-Mariën kennen wat
moeilijkheden met de batterij en bovendien dreigt het motorblok warm te
lopen. Ook Michel Hermans-Martine Van Hemelrijck (in de Cricket & C°
Austin Healey 3000 MkII) worstelen met dit probleem. Het baart Michel
zorgen, want vorig jaar viel hij op de middag uit toen hij de 4de
plaats stevig in handen had en eigenlijk nog uitzicht had op de
overwinning.

Muriël en Michel Kropp moeten tot hun scha en schande ondervinden dat
ze het RT-systeem verkeerd ingeschat hebben. Maar ja, alle nieuwelingen
betalen leergeld. Ze beloven zich te herpakken. Nog gezucht en gesteun
bij Bernard Coucke, de directeur van ING Private Banking. Niet omwille
van fouten... "Maar het is deksels warm in de E-Type als we moeten
wachten." zegt hij lachend.

Weinig uitvallers

Een frivool lentezonnetje doet veel, maar de lachende gezichten doen
toch vermoeden dat het parcours geweldig in de smaak valt bij de
deelnemers.

Niet alle overlevende teams zijn tijdig binnen geraakt. 's Ochtends
waren er 87 auto's aan de start en in Fourneau St.-Michel tellen we er
84.

In de namiddag wachten de deelnemers nog heel wat hoogteverschillen.
Het gaat via Ambly, Roy, Hotton, Erezee en Harre naar de knap
gerestaureerde Abdij van Stavelot. Deze rit richt weinig schade aan, al
dreigt even een zonsverduistering voor Bekaert-Libert wanneer vuil in
de benzineleiding de motor doet haperen en stilvallen. De Aston Martin
van Vanhuysse-Janssens strandt met een asbreuk. Slechts een andere
deelnemer bereikt hier te laat de tijdcontrole.

De ambiance drijft op wolkjes op de binnenplaats van de Abdij. Sponsor
ING Private Banking houdt er een receptie voor meer dan 300 genodigden,
waarvan het merendeel zich belangstellend rond de wagens verdrumt. De
deelnemers krijgen ruimschoots de tijd voor een verfrissing en om één
van de musea in de Abdij te bezoeken, alvorens de laatste start van de
dag te nemen naar Spa.

Toch is het maar een "au revoir" want twee uren later staan de piloten
en co-piloten opnieuw aan de poorten van de Abdij. Dit keer
afgeborsteld en geboend, in stadskledij, voor het Gala Diner. Een
festijn voor 500 personen.

Balade of 'Blauwe Rit'

De temperatuur koelde gisterenavond aardig af en na het Gala Diner
schrobde de regen het binnenplein schoon. De zon, die de vorige dag zo
uitbundig scheen, verschuilt zich nu achter een mengeling van bonte en
donkere wolken. Het is kil om zes uur 's morgens. Maar dat belet de
deelnemers niet om met vuur en verve hun prestaties te vergelijken.

Voorlopig gaat het tussen Closjans-Vandervorst (14 ptn) en
Freches-Lienne (27). De omgekeerde volgorde van vorig jaar dus. Maar De
Raikem-Erculisse (30), Duhem-Dubois (37) en Casse-Casse (45) zijn niet
ver weg. Deze laatsten staan trouwens aan de leiding in het Vintage
klassement en Carrobio di Carrobio-Estenne leiden de 'Post War'
rangschikking.

De start heeft deze morgen wat meer voeten in de aarde. Naast de
rallyrijders starten ook nog eens vijftig old- en youngtimers die de
'Balade' ofte 'Blauwe Rit' rijden. Zij hebben een eigen roadbook. Ze
kruisen geregeld het parcours van de rally, en genieten dus niet alleen
van magistrale landschappen en de wagens in hun gezelschap maar pikken
ook nog een beetje rallysport mee.

We betreuren al een opgave bij de start: Cristian Holtappels en Serge
Bosmans overkomt. Dit sympathieke team bekleedt een puike 8ste plaats
en beleeft het dat de elektronische ontsteking van de Ferrari precies
bij de start stuk gaat...

Vandaag gaat de rit via Franchimont, Remouchamps, Chanxhe, Nandrin,
Vierset, Marchin Belle Maison en Modave naar Anthisnes, waar geluncht
wordt in de historische omgeving van het kasteel en het 'Musé de la
Bière et du Pèket'. De organisatie schotelt de deelnemers hier een
heerlijke barbecue voor die binnen op de 1ste verdieping genuttigd
wordt.

In Chanxhe verliezen we Semet-Semet (MG A); een klep of een kleplichter
van de motor heeft het begeven. Foquet-Mariën moeten de afgebroken
uitlaat van hun Healey met ijzerdraad herstellen. Guy Vermant (Volvo)
moet het zonder kilometerteller doen en vreest dat hij zijn redelijk
goede rangschikking gaat verliezen. De Jonge-Roesems rijden al de hele
dag alleen in 3de versnelling. Meestal krijg je een auto niet in
versnelling... zij krijgen hem er niet meer uit!

Een nog altijd enthousiaste Maurice Majoie heeft nochtans slecht
nieuws: de kilometerteller van de Dino heeft probleemloos de kaap van
100.000 genomen maar... de complete teller heeft 23 km later de geest
gegeven... Bovendien is het het enige meetinstrument in de auto en moet
de piloot van nu af aan maar schatten hoe lang een kilometer is. Vooral
in de RT's moet hij nu zijn snelheid gaan bepalen aan de hand van de
toerenteller en een regel van drie! Minder erg is het probleempje van
de winnaars van vorig jaar Freches-Lienne. Omdat noch de Volvo noch de
Porsche, waar ze vorige jaren mee reden, op het ogenblik rijvaardig
zijn, gebruiken ze de Porsche 912 van een familielid. Deze auto staat
al jàààren stil en bij de start... brak de sleutel af in het slot.
Patrick moet nu telkens starten door contact te maken met de
elektriciteitsdraden. Bovendien hoort hij al een poosje een vreemd
geluid dat zou kunnen wijzen op een sluipende ziekte in de cardan.

Er komt meer en meer wind opsteken en de regen kan zijn dreiging alsnog
niet waar maken. Het blijft droog maar kil. Een korte slotrit brengt de
overlevenden via Comblain Fairon, Harzé en Stoumont terug naar de
veilige haven in Spa. 77 van de 87 vertrokken wagens rijden de rally
uit. Een hoog percentage.

Closjans-Vandervorst leggen eindelijk beslag op die zo begeerde eerste
plaats voor Freches-Lienne. In die volgorde staan ze ook geklasseerd in
de Classic-rangschikking. De 3de plaats wordt nu ingenomen door André
Habay en Pierre Longueville (Mercedes-Benz 280 SL Pagode) voor Van
Eesbeek en Brian Johnson, de eerste buitenlander. Het lokale koppel
Gerarts-Gully houdt de kleuren van de streek hoog met een
verdienstelijke 5de plaats.

Met Claude Duhem en Francine Dubois zetten we de eerste vrouwelijke
deelnemer in de bloemetjes en rallykampioen Willy Braillard en zijn
dochter Alexia zijn de eerste 'familiale' deelnemers.

Frederik en Xavier Claes veroveren de wimpel in de 'Post War'
rangschikking voor Cathérine d'Andrimont en François Schwennicke. Vader
en zoon Van Praag winnen met ruime voorsprong het Vintage-klassement.

Raidillon Watches stelde voor de overwinnaars prachtige horloges
ter beschikking. Raidillon Watches is een Belgisch merk met een
uitgesproken klassieke sportieve 'look' en met een traditioneel
Zwitsers uurwerk binnenin.

Team rangschikking

Voor de eerste maal roept de ING Ardenne Bleue een teamrangschikking in
het leven. Er mochten ploegenteams van maximum drie auto's worden
samengesteld.

Zaterdag leken de Bentley boys op een zekere overwinning te zullen
afstevenen, maar onder andere de gedwongen opgave van Leysen-Leysen
stak stokken in de wielen. Uiteindelijk ging het team van de
Rétromobile Club de Spa met de zege lopen
(Gerarts-Gully, Closjans-Vandervorst en Freches-Lienne).

De 3de ING Ardenne Bleue was groter en grootser dan ooit. Sportiviteit
ten top, de geest van de 'Gentlemen Drivers'. Maar de organisatie voert
ook de veiligheid hoog in het vaandel en eens te meer heeft ook dat
zijn vruchten afgeworpen.
De ING Ardenne Bleue 2005 zal plaatsvinden op 16 en 17 april

Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 1 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 2 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 3 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 4 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 5 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 6 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 7 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 8 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 9 van 10 Ardenne Bleue 2004, 18 april 2004 - foto 10 van 10